El colombiano. Ventas del comercio en los dos primeros meses de 2017 son las peores de los últimos años.

14.03.17 5

Las cifras de los dos primeros meses del año confirman que la desconfianza expresada por los consumidores colombianos no solo es un asunto de percepción: la dinámica de ventas del comercio es la peor en los últimos 3 años y medio. Según la Federación Nacional de Comerciantes (Fenalco), enero fue un mes difícil para el sector, pero febrero lo fue aún más. En su informe mensual, Bitácora Económica, el gremio precisó que uno de cada cuatro comerciantes consultados en el país observó una disminución en los volúmenes de ventas. “El reporte de ventas de febrero es el peor de los últimos 42 meses, como quiera que un balance tan bajo no se registraba desde agosto de 2013”, se lee en el texto, que también indicó que el desempeño más bajo del comercio se apreció en la costa Caribe.

Por líneas de productos o artículos se evidenciaron menores compras de bienes durables como teléfonos inteligentes y otros aparatos electrónicos, explicado por el aumento del IVA del 16 al 19 % y a los altos intereses de los créditos. A eso se suma una reducción de las ventas por metro cuadrado en las grandes superficies.

Este lento despegue del comercio en 2017 también puede pasar factura al crecimiento económico, toda vez que un 65 % del producto interno bruto (PIB) está soportado en el consumo de los hogares. Cabe recordar que en enero el Índice de Confianza del Consumidor (ICC), que cada mes publica Fedesarrollo, se ubicó en -30,2 %. En comparación con el balance obtenido en enero de 2016 el índice retrocedió 8,9 puntos porcentuales. La cifra se explicó por el deterioro de expectativas de los hogares y representó el nivel más bajo de este indicador desde que se realiza la encuesta.

Menos compras en Medellín. De otra parte, la firma Raddar, especializada en medición del consumo de los hogares, reveló que el comportamiento del gasto en la capital antioqueña, en enero, se ubicó en -18,6 %, cifra que contrastó con el 22,04 % medido en diciembre de 2016. El estudio señaló que las compras de los medellinenses en el primer mes del año sumaron 4,6 billones de pesos. El grupo de alimentos fue al que más dinero le destinaron los consumidores, totalizando 1,72 billones de pesos, inferior a 1,9 billones de pesos contabilizados en diciembre pasado. El siguiente grupo de gasto elevado fue vivienda con 1,09 billones de pesos, seguido por transporte y comunicaciones ($730.000 millones), gastos varios (506.000 millones), y cultura, diversión y esparcimiento (314.900 millones).

A esa contracción del consumo se añaden los datos para Colombia del Índice de Confianza del Consumidor que elabora de la firma Nielsen para el último cuarto de 2016. El 34 % de consultados prevé que sus finanzas personales en los próximos 12 meses no serán tan buenas o serán malas y el 67 % considera que no es buen momento para comprar. 

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